Žirafy jsou suchozemští savci s nejdelším krkem mezi zvířaty. Už léta vzbuzují fantazii milovníků zvířat po celém světě a vzbuzují sympatie díky své mimořádné kráse a obrovským očím zakončeným vějířem tmavých řas. Ve volné přírodě se vyskytují pouze na africkém kontinentu a ve středověku byli mimo jeho areál velmi málo známí. Zde je několik zábavných faktů o žirafách.

1. Přestože mezi jednotlivými jedinci lze jen těžko vidět řadu rozdílů, žiraf existuje až devět poddruhů. Všichni obývají různé části Afriky.

2. Žirafy jsou primárně spojovány se savanou a pastvinami, kde se převážně vyskytují. V Africe je lze vidět ve volné přírodě od Čadu na samém severu až po Jižní Afriku.

3. Žirafy patří mezi nejvyšší zvířata na světě. Jejich výška se pohybuje od více než čtyř metrů do téměř šesti. Rekord překonal muž, který byl vysoký 588 centimetrů. Samice jsou vždy o něco menší a délka průměrného žirafího krku je dva metry.

4. Charakteristickým znakem žiraf, zvěčněným na mnoha komických fotografiích, je výjimečně dlouhý jazyk dosahující délky až 45 centimetrů. Díky ní si zvířata mohou úspěšně vybírat ta nejchutnější sousta na vysokých stromech.

5. Většina samců žirafy váží více než jednu tunu, zatímco samice obvykle váží něco málo přes osm set kilogramů. Kolena dospělých jsou jeden metr nad zemí.

6. Celé tělo žiraf je pokryto krátkou srstí s charakteristickou barvou, která je v každém případě naprosto jedinečná. To znamená, že na světě nejsou dvě žirafy se stejnými vzory.

7. Žirafy jsou býložravci. Nejraději jedí listy akácie, které jsou bohaté na zdravé bílkoviny a vápník nezbytné pro jejich správný vývoj. Dospělá žirafa každý den sežere přes třicet kilogramů listů.

8. Je snadné rozpoznat žirafu, která se cítí vystresovaná nebo úzkostná. Pak žvýká kůru z větviček.

9. Žirafí samečci mezi sebou bojují o místo v hierarchii. Naštěstí nejsou příliš brutální a spočívají ve vzájemném mlácení dlouhými krky. Samec, který porazí ostatní, má mnohem větší šanci upoutat pozornost samice a tím se brzy rozmnožit.

10. Žirafy praktikují polygamii a nepřibližují se k sobě příliš blízko. Samci se páří s plodnými samicemi, březost trvá přibližně 460 dní a mladé žirafy zůstávají v blízkosti své matky několik týdnů po narození.

11. Mladé žirafy se velmi rychle osamostatní. Pár hodin po porodu dokážou běhat, ale nějakou dobu jsou stále závislé na matce a potřebují její blízkost. Samec se na výchově mláďat vůbec nepodílí.

12. Kvůli jejich výšce a velmi silným kopům jsou dospělé žirafy velmi zřídka loveny kočkami. Jejich největším nepřítelem jsou lvi, ale málokdy jsou jimi napadeni. Na druhou stranu se žirafí mláďata musí mít na pozoru před jinými divokými kočkami, jako jsou leopardi.

13. Žirafy spí jen asi čtyři hodiny denně. Dospělí většinou spí ve stoje a mladší si lehnou na zem. Kvůli délce krku však nedokážou položit hlavu na zem, proto se stočí do smyčky a položí hlavu na zadeček.

14. Po celá léta se věřilo, že žirafy nejsou schopny plavat kvůli své specifické stavbě. Navíc bylo pozorováno, že žirafy se vyhýbají vodě jako mor a nikdo nikdy neviděl toto zvíře plavat. Výzkumy a simulace plně v souladu s fyzikálními zákony však prokázaly, že žirafám by se ve vodních plochách mohlo docela dobře dařit, kdyby chtěly.

15.Akácie, kterou milují žirafy, má přirozenou ochrannou bariéru v podobě obrovského množství mravenců. Díky tomu se jich většina býložravců prostě nedotkne. Žirafa je jediné zvíře, které dokáže shodit mravence svým dlouhým jazykem a pak si vychutnat chuť chutných listů.

16. Akátová tkáň obsahuje psychoaktivní látku, a proto jeden z kmenů v Súdánu vyrobil nápoj, který způsoboval halucinace z jater a kostní dřeně žiraf. Lidé, kteří to jedli, měli vize, ve kterých se objevovaly žirafy. Věřilo se, že jsou to zvířecí duchové.

17. Žirafy jsou jedinými obratlovci, kteří vůbec nezívají. Samotné zívání má totiž okysličovat mozek a tělo. V případě žiraf je hlava příliš daleko od plic a srdce a tento mechanismus by nedával moc smysl.

18. Pojem žirafa se v kontextu těchto zvířat objevil až v 17. století. Dříve se jim kvůli struktuře a barvě říkalo velbloudi. Byla to kombinace velblouda a leoparda.

19. Žirafa musí roztáhnout všechny nohy, aby mohla pít vodu z nádrže na úrovni země. Je to proto, že její krk je delší než její nohy a ve vzpřímené poloze by nedosáhla na vodní díru.

20. Zatímco žirafy spí v průměru čtyři hodiny denně, zbytek času, tedy dvacet hodin, tráví jídlem.

Kategorie: