Želvy jsou bohatým a rozmanitým řádem amniotů ze třídy sauropsidů. Dělí se do 14 čeledí, 356 druhů a 122 poddruhů a společným jmenovatelem všech je tvrdý, charakteristický pancíř. Co byste měli vědět o želvách?

1. Želvy se dělí na ty, které žijí na souši a ty, které žijí ve vodě. Někteří z nich jsou býložravci, zatímco jiní mají rádi maso. Liší se také velikostí. Nejmenší suchozemská želva, zvaná želva skvrnitá, nepřesahuje délku deset centimetrů. Největší suchozemská želva, zvaná kožená, může být dlouhá přes dva metry.

2. Želvy se vyskytují na všech kontinentech kromě Antarktidy.

3. Druhy želv, které obývají mírné klimatické pásmo včetně Evropy a Severní Ameriky, se ukládají k zimnímu spánku. Hibernace jim umožňuje přežít nízké teploty a příliš vysoký letní spánek.

4. Želva rybniční je druh želvy žijící ve volné přírodě v Polsku. Je velmi vzácný a je pod přísnou ochranou. Nedá se to ani fotit, protože takové situace zvířata ruší. Druhy jako želva stepní a želva červenooká jsou v Polsku ještě vzácnější. 5. Vědci odhadují, že se želvy na Zemi objevily již před 255 miliony let. Molekulární data ukazují, že byly plně vyvinuty již v paleozoiku a druhohorách. Jejich předkové se jmenovali Pareiasauři.

6. Největší pozůstatky želvy, jaké byly kdy nalezeny v Severní Americe. Měřili přes čtyři metry.

7. Želví krunýř, zvaný krunýř, je vlastně jeho kostrou, která chrání její měkké tělo. Želvy jsou jedinými obratlovci na světě, kteří se mohou pochlubit exoskeletem. Krunýř vznikl v průběhu evoluce jako výsledek přeměny žeber na kostěné pláty. Spodní část břicha se zase nazývá plastron a vznikla přeměnou břišního žebra a klíční kosti.

8. Některé druhy želv mají místo tvrdých krunýřů hladkou kůži s kostěnými pláty. Patří mezi ně například želvy kožené vyskytující se v oceánech a Středozemním moři. Tyto želvy mají také ploché ploutve a jsou největšími žijícími plazy, jen občas je velikostí předčí nějaký krokodýl.

9. Barva krunýře se liší v závislosti na zóně výskytu daného druhu. Želvy žijící v chladnějších oblastech mají tmavší krunýř, který lépe absorbuje teplo. Želvy viděné v tropech mají lehký krunýř.Tato otázka je velmi důležitá, protože tato zvířata jsou chladnokrevná.

10. Želvovina je rohovinová hmota vyrobená z krunýřů mořských želv. V 19. století byly velmi módní hřebeny a sponky do vlasů z tohoto materiálu, stejně jako nábytek a šperky vykládané želvím krunýřem.

11. Želvy jsou jediným živočišným druhem na světě, který se může pochlubit tím, že jejich boky a lopatky jsou uvnitř žeber.

12. Želvy jsou vybaveny rohatým zobákem. Uvnitř jsou místo zubů ostré hřebeny na hranách jejich čelistí.

13. Když želvy dýchají, pohybují se pouze břišní svaly. Na rozdíl od všech ostatních zvířat, želvy během této doby nehýbou žebry.

14. Želvy nemají ušní dírky. Postrádají také ušní bubínky a střední ucho. Místo toho mají oddělená a pohyblivá víčka.

15. Policefalia je fenomén, který se vyskytuje mezi želvami. Spočívá v tom, že z jednoho trupu vyrůstají dvě hlavy. Tito obratlovci se také občas líhnou se třemi hlavami.

16. Želvy mají velmi dobře vyvinuté smysly. Vyznačují se velmi dobrým čichem a výborným sluchem, díky kterému si včas uvědomují hrozbu. Vyznačují se především velmi dobrým zrakem a schopností rozeznávat barvy, která je u zvířat vzácná.

17. Želvy jsou spojovány s tvory, kteří se pohybují neochotně a ne příliš často, a když už ano, nejsou příliš rychlí. Ukazuje se, že želva kožená ročně urazí až 16 000 kilometrů. Díky tomu si vždy najde místo v teplých vodách moří a oceánů po celém světě.

18. Mořské želvy pláčou, ale to nemá nic společného s jejich pocity. Slzné kanálky jim pomáhají udržovat hygienu a čistit oči od mořské soli.

19. Pokud chce někdo pomoci želvě přejít silnici, měl by ji přenést na druhou stranu a nasměrovat ji přesně tím směrem, kterým chtěl jít. Jinak může nevědomky znovu vyjít na ulici a ocitnout se v nebezpečí.

20. Ulita je pro želvu výbornou ochranou a ve zlomku vteřiny do sebe dokáže schovat všechny končetiny a ocas. Největší hrozbou pro želvy je proto člověk. Může za to prosperující obchod s exotickými exempláři želv, autonehody a nezodpovědné zacházení s domácími mazlíčky.

Kategorie: