Pelikan - pod tímto názvem se skrývá několik druhů vodních ptáků, kteří patří do čeledi pelikánovití (latinsky Pelecanidae) z řádu pelikán (latinsky Pelecaniformes).

1. Pelikáni se vyskytují na všech kontinentech kromě Antarktidy, v teplých oblastech. Kromě cirkumpolárních oblastí neobývá ani severní, střední a západní Evropu, Sibiř, Saharu, severozápadní Afriku, Nový Zéland, Oceánii a ve vnitrozemí a na východním pobřeží Jižní Ameriky.

2. Druhy patřící do Starého světa obývají vnitrozemské vody, zatímco ty, které se vyskytují v oblastech tzv Ptáci Nového světa jsou kromě pelikána zoborožce mořští ptáci.

3. Mezi druhy pelikánů lze rozlišit růžové, australské, malé, indické, kadeřavé, zoborožce, hnědé a chilské.

4. V závislosti na druhu a pohlaví je délka těla pelikána od 105 do 188 cm a hmotnost od 3,5 do 15 kg. Rozpětí křídel je 203-360 cm a délka zobáku je 265-500 mm.

5. Pelikán dalmatský je co do velikosti a hmotnosti největší létající pták na světě. Patří po toulavém albatrosovi k ptákům s největším rozpětím křídel.

6. Charakteristickým rysem pelikánů je silný zobák, zploštělý v horní části. Pod čelistí je kožní vak, ve kterém ptáci odvádějí vodu. Pojme od 10 do 13 litrů.

7. Pelikáni mají krátké a tlusté nohy, zakončené čtyřmi plovacími prsty. Pod kůží mají vzduchové vaky, které jim umožňují zůstat na hladině.

8. Jsou to výborní letci. Využívají jak sílu křídelních svalů při aktivním letu, tak nosnou rovinu vlastních těl při klouzavém letu. Při letu ohýbají krky do tvaru "S" .

9. Hnízdní sezóna obvykle začíná na jaře. Hnízda jsou primárně vytvořena v dírách vykopaných do země, ale některé kolonie hnízdí také na stromech. Ke stavbě hnízd používají rákosí, větve a úlomky rostlin. Pelikáni snášejí 1 až 4 vejce a oba rodiče je inkubují.

10. Mláďata se líhnou bez peří. Po dvou týdnech života rostou dolů. Rodiče je krmí regurgitovanými, natrávenými rybami. Nejprve jim rodiče dávali potravu do zobáku a po nějaké době mládě strčí hlavu do pytle.

11. Mláďata se osamostatňují na rodičích asi po 10-12 týdnech. Už umí létat a získávat potravu sami. Často se však stává, že zůstávají dlouho u rodičů, ale už je nekrmí.Pohlavně dospívají po 3-4 letech.

12. Pelikáni se živí převážně rybami. Ptáci je chytají za letu, vrhají se dolů a potápějí se. Poté zůstanou na hladině, zatímco vyprazdňují vodu z hltanového vaku. Po spolknutí své kořisti mohou znovu vzlétnout a odletět.

13. Mezi další organismy, které pelikáni požívají, patří také korýši, obojživelníci a želvy. Někteří mají rádi i ptáky jiných druhů, ale tento jev je pozorován především u jedinců žijících v zajetí.

14. Některé druhy mohou při lovu vzájemně spolupracovat. Mlátí křídly o vodu tak, že se vyděšené ryby shluknou do velkého hejna, zaženou je na mělčinu a pak naberou kořist do zobáku.

15. Rackové často napadají pelikány a snaží se jim ukrást kořist. K tomu klují pelikána do hlavy a snaží se ho donutit, aby vypustil kořist ze zobáku. Pak to zachytí a sami sežerou.

16. Pelikáni jsou stádová zvířata. Nejen, že mohou společně lovit, ale také vytvářejí chovné kolonie, kde si staví hnízda a odchovávají mláďata. Často létají v hejnech a tvoří písmeno V.

17. Rychlost letu pelikána dosahuje 50 km/h. Udrží to i na velké vzdálenosti.

18. Pelikáni se ve volné přírodě dožívají 15 až 25 let. V zajetí se tento věk zvyšuje. Rekordman prý zemřel ve věku 54 let.

19. V Červeném seznamu ohrožených druhů vydaném Mezinárodní unií pro ochranu přírody (IUCN) je na seznamu živočichů blízkých vyhynutí pelikán dalmatský, pelikán indický a pelikán chilský. Ostatní druhy pelikánů jsou zařazeny mezi zvířata nejméně znepokojující.

20. Pelikán se stal symbolem jednoho z řeckých ostrovů v Egejském moři, Mykonosu. Byl nalezen v roce 1954 na pláži, po silné bouři, rybářem.O zraněného ptáka bylo postaráno a rozhodl se zůstat s obyvateli. Jmenoval se Petros. V ulicích Chory ho bylo možné najít až do roku 1985, kdy ho pravděpodobně srazilo auto a zemřel. Od té doby se na ostrově začali objevovat další pelikáni, kteří jsou jeho obchodní značkou.

21. Pelikán je jedním z hrdinů animovaného filmu "Hledá se Nemo?" . Jmenuje se Nigel a často navštěvuje byt zubaře, který klauna ulovil. Pomáhá otci Nemovi, Marlinovi a jeho kamarádce Dory se tam dostat.

22. Pelikán se v Písmu objevuje jako symbol Krista Vykupitele. Odkazuje na dílo pravděpodobně vytvořené ve druhém století našeho letopočtu, „Fyziolog“, které zobrazuje pelikány jako extrémně milující své děti. Podle tohoto popisu mláďata pelikánů někdy klují své rodiče a ti je dokážou odstrčit tak silně, že mláďata zemřou. Maminka pak po třech dnech zobákem otevře prs a krev, která na děti teče, je oživí.

Kategorie: