Serval - druh dravého savce z čeledi kočkovitých, jehož celé jméno je savana serval (lat. Leptailurus serval). Žije v Africe a zahrnuje několik poddruhů.

1. V přírodě servalové obývají oblasti jižně od Sahary, s výjimkou hustých tropických lesů a pouštních oblastí. Nejčastěji se vyskytují v savanách. Nacházejí se také v bažinách. Klíčovým prvkem při výběru stanoviště je blízkost vody.

2. Tento druh byl poprvé vědecky popsán v roce 1776 německým přírodovědcem Johannem Christianem Danielem von Schreberem, který jej pojmenoval Felis serval.

3. Má štíhlé tělo, krátký ocas a dlouhé nohy, nejdelší v poměru k velikosti těla mezi kočkami. Světle žlutá srst je zdobena tmavými skvrnami. Charakteristickou součástí barvy jsou černé pruhy táhnoucí se od koutků očí k nosu.

4. Velké netopýří uši jsou velmi citlivé na sebemenší zvuk. Uvnitř lebky jsou speciální sluchové měchýře, které těmto zvířatům poskytují neuvěřitelně ostrý sluch.

5. Mezi servaly lze potkat, i když velmi vzácně, melanistické jedince, tedy se zvýšeným obsahem melaninu, tedy tmavého pigmentu. Mají černou barvu srsti. Žijí v horských oblastech.

6. Délka těla od hlavy k ocasu je 70 až 100 cm a výška v kohoutku je 45 až 62 cm. Délka ocasu se pohybuje od 20 do 45 cm. Váha sluhy je 9-18 kg pro samce a 7-12 kg pro samici.

7. Ve volné přírodě se dožívají asi 10 let. V zajetí se dožívají až 20 let. Jeden z nejdéle žijících jedinců přežil v zajetí 19 let a 9 měsíců.

8. Servalové vedou osamělý životní styl. Páří se pouze v období páření. Vykazují teritoriální chování. Samci si označují své území močí. Označení plochy se provádí také škrábáním kmenů.

9. Území obsazená samci se pohybují od 11,6 do 31,5 km2. Samice zabírají menší oblasti v rozmezí od 3,7 do 7,6 km2, nebo 9,5 až 19,8 km2 za méně potravy.

10. Období páření se liší v závislosti na prostředí a klimatu. Servalové dosahují pohlavní dospělosti asi po 2 letech.

11. Délka říje je asi 4 dny a těhotenství trvá od 66 do 77 dnů. V jednom vrhu se rodí 1 až 4 mláďata. Stává se, že se do roka narodí dva vrhy.

12. Mláďata se rodí v dobře ukrytých hnízdech. Zpočátku jsou slepí. Nejprve je matka krmí mlékem, poté začnou jíst maso. Od své matky se učí různému chování a technikám lovu. Opouštějí ho před dosažením 1 roku věku.Někdy matka dovolí samicím zůstat s ní, dokud pohlavně nedospějí.

13. Servalové jsou nejaktivnější za soumraku a v noci. Přes den většinou spí v úkrytu, i když v oblastech, kde žijí zvířata, která jsou aktivní hlavně přes den, mohou v tuto dobu také lovit.

14. Živí se drobnými savci, především hlodavci, dále ptáky, ještěry a hmyzem. Nepohrdnou ani rybami a rostlinami. Obvykle si vybírají tu nejjednodušší a nejslabší kořist.

15. Loví tajně. Skrývají se v křoví a vysoké trávě savany a pak poslouchají. Dokážou stát v klidu se zavřenýma očima až 15 minut. Na svou kořist útočí skokem zezadu. Ptáci chytají za letu. Mohou také lovit a vyhrabávat zvířata ze svých nor. Účinnost lovu je kolem 50%.

16. Dokážou vyskočit do výšky 3 m, aby ulovili nízko letícího ptáka. Dokážou vyskočit až 3,6 m z místa

17. Servalové mají široký repertoár zvuků, které vydávají. Patří mezi ně mňoukání, štěkání, vrčení, cvrlikání a vrnění.

18. Umí velmi dobře plavat a šplhat po stromech. Většinu času však tráví na zemi, kde loví a odpočívají.

19. Běží rychlostí až 80 km/h. To dělá ze servalů druhou nejrychlejší kočku na světě, hned po gepardech.

20. V některých přírodních stanovištích jsou považováni za škůdce kvůli své schopnosti vplížit se do domů, aby se živili hospodářskými zvířaty.

21. Snížení populace sluky je ovlivněno lovem z důvodu již zmíněného ohrožení domácích zvířat a kvůli jejich srsti. Lidský rozvoj biotopů má také negativní dopad na jejich počet.

22. Někteří lidé se rozhodnou pěstovat servaly doma. Je však třeba připomenout, že se v žádném případě nejedná o plně domestikované zvíře.V Polsku je serval jedním z mála druhů divokých koček, které nevyžadují povolení k chovu. Držení takového zvířete byste však měli nahlásit městskému nebo krajskému úřadu.

23. Jsou uvedeny jako nejméně znepokojené na Červeném seznamu ohrožených druhů vydaném Mezinárodní unií pro ochranu přírody (IUCN).

24. Křížením domácí kočky a afrických servalů vzniká hybrid zvaný Savannah. Je to největší domácí plemeno koček.

Kategorie: