Drak komodský, známý také jako varan komodský, je druh plaza a zároveň největší žijící ještěr. Na délku může dosáhnout přes tři metry a vážit až devadesát kilogramů. Jeho název odkazuje na jeden z ostrovů, kde se přirozeně vyskytuje. Co stojí za to vědět o varanech komodských? Níže je seznam vybraných kuriozit o nich.

1. Varan komodský byl objeven v roce 1910. Na ochranu tohoto druhu byl v roce 1980 otevřen národní park Komodo v Indonésii. Bylo zapsáno na seznam světového dědictví UNESCO a každoročně ho navštěvují davy turistů z celého světa.

2. Varani mají velkou a širokou hlavu a mohutný krk. Jejich ocas je u kořene silný a ke konci se zužuje a celé tělo je pokryto šupinami. Masivní čelist ještěrky obsahuje až šedesát zubů.

3. Varani se živí hlavně ptáky a savci, mezi které patří koně, jeleni, prasata a vodní buvoli. V historii byly zaznamenány i smrtelné případy útoků na člověka. Zajímavé je, že tento druh má kanibalistické sklony. Drak dokáže sníst jídlo o hmotnosti osmdesáti procent jeho tělesné hmotnosti najednou.

4. Varani komodští nemají přirozené nepřátele. Stává se však, že mladé a malé jedince ohrožují starší a mnohem silnější zástupci stejného druhu. Jíst vlastní potomstvo je u varanů komodských velmi běžné.

5. Varani jsou aktivní ve dne, ale noci tráví ve svých norách. Jejich lov se vyznačuje promyšlenou taktikou. Útočí ze zálohy a ke své kořisti se blíží zezadu.

6. Útok na mnohem menší zvířata může vypadat jinak. Často se pak stává, že se ještěrka vrhne oběti přímo na krk, aby ji co nejdříve znehybnila a usmrtila. Roztržení způsobí, že oběť rychle vykrvácí.

7. Ocas varana komodského může vážit až dvě tuny. Větší oběti jsou proto nejčastěji s jeho pomocí sraženy k zemi a teprve poté roztrhány.

8. Dračí ještěrky produkují jed, ale vědci nejsou přesvědčeni, že má přímý vliv na rychlou smrt obětí největších ještěrů světa.

9. Varani komodští mohou dosáhnout rychlosti až dvacet kilometrů za hodinu, udrží ji však jen na krátkou vzdálenost. Mohou také plavat při pronásledování prchající kořisti.

10. Období páření varana komodského je mezi květnem a srpnem. Samice nakladou začátkem podzimu vajíčka dlouhá 12 centimetrů do vyhloubených otvorů v zemi. Mláďata jsou dlouhá asi 40 centimetrů a normální délky dosáhnou do dvou let.

11. Pokud by neexistovali samci, mohly by se samice varana rozmnožovat bez oplodnění. Potomek se pak vyvíjí z vaječné buňky bez účasti spermií. Toto je však metoda, která vede k narození pouze samců a nedostatek samic způsobuje, že druh bude stále více vyhynout.

12. Varani komodští mohou žít až padesát let.

13. I když jsou dnes považováni za endemity Indonésie, nejstarší pozůstatky varanů byly nalezeny v Austrálii. Tito ještěři se prý dostali do Indonésie asi před 900 000 lety a od té doby žijí pouze na tomto místě.

14. Obyvatelé Flores si všimli varanů, kteří drancovali náhrobky. Ukázalo se, že mršina jim chutná stejně jako čerstvé maso. Náhrobky musely být chráněny těžkými balvany a mrtvoly chráněny před poškozením.

15. Jed varana komodského je studován v laboratořích již několik let. Někteří vědci tvrdí, že látky v něm obsažené mohou být lékem na nemoci související se srážlivostí krve.

16. Varani komodští mají rozeklaný jazyk, stejně jako hadi. Právě s jejich pomocí poznají svou kořist podle čichu. Jsou schopni vycítit kořist vzdálenou až dva kilometry.

17. Prezident Spojených států George Bush dostal od indonéské vlády draka jménem Naga. Tato ještěrka skončila v Cincinnati Zoo.

18. Oblast národního parku Komodo se skládá z malých ostrůvků, kde žijí varani, a tří velkých ostrovů dostupných turistům. Souostroví obklopuje Floreské moře a je jediným parkem, kde mají varani své přirozené prostředí.

19. Někteří vědci se domnívají, že samotné kousnutí ještěrky může být pro člověka smrtelné. Tato teorie souvisí s tím, že mezi zuby má spoustu nebezpečných bakterií, které pocházejí mimo jiné z mršiny, kterou jí.

20. Mláďata varana komodského žijí na stromech. Život na souši začínají až čtyři roky po narození a plné dospělosti dosáhnou až v deseti letech.

Kategorie: