Okapi je druh savce z čeledi žiraf, který se přirozeně vyskytuje v centrální části Afriky. Vyznačuje se velkolepou barvou a je těžké si ji splést s jiným zvířetem. Co stojí za to vědět o okapi? Níže jsou některá zajímavá fakta o těchto krásných zvířatech.

1. Společný předek okapi a žiraf existoval asi před 12 miliony let. V současné době je okapi jediný druh patřící do rodu okapia.

2. Charakteristickým znakem okapi je jeho neobvyklá barva. Tato zvířata jsou pokryta hnědou srstí, kromě nohou, které jsou pokryty černobílými pruhy, a tlamy, která je obvykle zbarvena bíle.Pruhy na nohách mohou být matoucí a mnoho lidí se mylně domnívá, že tato zvířata jsou příbuzná zebrám.

3. Okapi dosahují délky něco málo přes metr a jejich hmotnost může být až dvě stě padesát kilogramů. Mají velké uši a dlouhé nohy, ale jejich krk je mnohem kratší než u příbuzných žiraf. Samci mají krátké a chlupaté rohy. Díky svým velkým uším dokážou dravce slyšet a předem lokalizovat hrozbu, aby si zachránili život.

4. Okapi žijí na velmi omezeném území. Lze je nalézt pouze v džunglích Konga. Nejlépe se cítí v oblastech mezi pěti sty a tisíci metry nad mořem.

5. Evropané objevili okapi v roce 1901. Dříve je znalo pouze místní africké obyvatelstvo. Obrazy starých Egypťanů také dokazují, že tato zvířata byla ve starověku dobře známá.

6. V jejich očích je velmi velké množství speciálních tyčinek, díky kterým se vyznačují velmi dobrým zrakem, ale také mají schopnost velmi dobře vidět ve tmě.

7. Srst okapi se vyznačuje viditelným leskem, ale tato vlastnost skrývá hlubší význam než jen působivý vzhled zvířat. Jejich srst je velmi mastná, protože žijí v oblasti, kde jsou časté vydatné srážky. Díky tomu na nich vzniká přirozená ochrana, díky které po nich voda doslova stéká.

8. Až do roku 1901 Evropané, kterým bylo řečeno o krásných okapi viděných v Africe, nemohli uvěřit, že skutečně existují. Tehdy jim utkvěla přezdívka „Afričtí jednorožci“.

9. První osobou v historii, která zdokumentovala a potvrdila tak existenci okapi, byl Henry Johnston. Ten muž byl britským guvernérem Ugandy a přátelští domorodci ho zavedli na místo, kde mohl konečně spatřit tato zvířata.

10. Fragmenty kůže a lebka okapi zachycené britským guvernérem umožnily jejich profesionální klasifikaci. Tehdy se ukázalo, že okapi jsou blízcí příbuzní žiraf, protože stejně jako oni mají malé rohy.

11. Jazyk okapi může být dlouhý až třicet pět centimetrů. Má šedomodrou barvu a neuvěřitelná délka umožňuje okapimu čistit si s ním oči a uši.

12. Okapi jsou býložravci. Jejich hlavní pochoutkou jsou houby, plody, výhonky, listy, kapradiny a poupata. Jedí také mnoho rostlinných druhů, které jsou pro člověka jedovaté.

13. Období říje je jediné období, kdy se okapi páří. Během této doby se zvířata o sebe ochotně třou a olizují se. Samice je březí asi patnáct měsíců, poté se narodí mláďata. Zajímavé je, že okapi se rodí pouze v období dešťů.

14. Mládě okapi váží kolem šestnácti kilogramů a měří kolem osmdesáti centimetrů. Své rodiště je schopen opustit až dva měsíce po narození. Poté je připravena účinně se bránit predátorům. Okapi žije asi patnáct let.

15. Okapis preferují denní životní styl. Právě ve dne s největší pravděpodobností hledají potravu. Jsou však situace, kdy se tento druh chodí krmit v noci.

16. Okapi preferují osamělý životní styl. Vyskytují se pouze samotářsky a párují se pouze v období rozmnožování. Výjimkou potvrzující pravidlo je pouze matka s dítětem. Dokud se neosamostatní, matka mládě doprovází a chrání ho před nebezpečím.

17. Populace okapi klesá kvůli lidské činnosti. Tato zvířata preferují klid a pohodu a ty jsou rušeny lidmi a zmenšováním ploch kolem lesů obsazených „africkými jednorožci“. Odhaduje se, že dnes žije mezi deseti a dvaceti tisíci okapi.

18. Okapisové intenzivně označují oblast svého území. Používají k tomu moč a také hustou látku vylučovanou pachovými žlázami. Agresivně si chrání své teritorium, ale nechají přes něj samici projít, aby si mohla najít potravu.

19. V zoologických zahradách po celém světě je nyní něco málo přes sto okapi. Jsou velkou atrakcí, ale udržet je v zajetí je nesmírně obtížné. První okapi se objevily v Evropě v roce 1918.

20. Okapisy, které byly do Evropy přivezeny v první polovině 20. století, během cesty velmi často umíraly. Negativně je ovlivnil stres ze stěhování a také omezující požadavky na přepravu afrických zvířat.

Kategorie: